Helsinki

Heini Aho: Method Of Blackmailing And Stealing Letters

Heini Aho: Method Of Blackmailing And Stealing Letters

Apr

29

Fri

23:00 – 17:00

3–5°C

clear sky

ENG

In the Method Of Blackmailing And Stealing Letters exhibition Heini Aho introduces a new series of works that in one way or another centre on the subject of theft. Steeling and robbery are a constantly recurring theme in books and films. Action comedies and whodunits are audience hits that never seem to go out of fashion. There is an attractive sheen and mystique to the thief who operates in a carefully planned, systematic and flawless manner. This is more rarely a theme in visual art, which instead often deals with theft of the art itself. Aho uses sculpture and video to construct an exhibition around an undisciplined character who inhabits rather more surrealistic domains where nonsense prevails.

In her art Aho avoids works that accentuate direct meaning, instead she constructs a variety of nodes and frames that serve as a network of associations and ideas that we can move around in. She leaves gaps that urge us to fill them in with a narrative. Her practice has its starting point in her own observations. These can be a play of shadows, a reflection, a movement, a sound, or a pun that become a way in to her evocative, associative ensembles, and her playful slant and curiosity become the driving force behind her art.

It is the anonymous, systematic character who leaves no trace who serves as Aho’s inspiration. Anonymity is a device and a smokescreen that provides cover for a criminal operation. In the exhibition Aho creates an anonymous, yet chaotic, erratic and light-fingered character whose motives remain unclear. In the Penpal video mutated hands make blackmail letters that turn into a cryptic play on words. In this act, which we would normally expect to be executed with surgical precision, a clumsy obsession takes over that instead prompts thoughts of séances and ouijaboards.

In Kangaroo Dungaree named series of reliefs in denim fabric Aho highlights the gaze as an element and the way that pickpockets read their surroundings. These reliefs look like enlarged back pockets of jeans. The large scale is a way of zooming in and showing what matters, and where thieves direct their mind and focus. If we frequently carry the same object, for example, a wallet, telephone or snuff box, in a pocket, it tends to mechanically wear away a visible imprint in the fabric of the jeans. Aho utilizes the enlarged scale and wears marks into the material using objects of a more peculiar and unexpected kind. She thus also sheds light on the way that our habits and behaviour patterns are often right there, highly exposed, to be read by our surroundings.

It is also there, in the watchful gaze, that the shadow in Aho’s exhibition raises its head. While the creative, cryptic phishing letter in our Inbox or the scammers on the second-hand market hope to induce impulsiveness and mistakes, there are much greater powers that think more long-term and strategically. All of our digital imprints are monitored and become patterns that are used to construct a picture of us. What is then done with that picture can easily turn into an uncomfortable thought. Since theft is largely about crossing a boundary of trust and invading the intimate and private. Thus, in Aho’s exhibition we can also learn from her nonsense, that there is a chance for us to create our own private, perhaps even anonymous, space specifically by behaving chaotically.

Markus Åström
Curator

FI

Heini Aho esittelee näyttelyssä Method Of Blackmailing And Stealing Letters uuden teossarjan, joka käsittelee eri tavoin luvatta ottamisen-teemaa. Varkaus ja ryöstö ovat kirjojen ja elokuvien kestoaiheita, eivätkä yleisön rakastamat toimintakomediat ja dekkarit tunnu menevän koskaan pois muodista. Suunnitelmallisesti, järjestelmällisesti ja virheettömästi toimiva varas on hohdokas ja mystinen hahmo. Kuvataiteessa aihe on harvinaisempi, mutta sen sijaan itse taide on usein varkauden kohteena. Aho rakentaa veistoksista ja videoista näyttelyn, jossa kuriton varashahmo nähdään surrealistisemmissa yhteyksissä ja nonsense-hengessä.

Heini Aho karttaa työssään suorien merkitysten korostamista ja rakentaa pikemmin erilaisia solmukohtia ja puitteita, joista syntyy ajatusten ja mielleyhtymien verkosto. Hän jättää aukkoja ja kannustaa täydentämään niitä narratiiveilla. Ahon työskentely kumpuaa omakohtaisista havainnoista. Kyse voi olla varjojen leikistä, heijastuksesta, liikkeestä, äänestä tai sanaleikistä, josta tulee portti mielikuvitusta kutkuttaviin ja assosiatiivisiin kokonaisuuksiin. Ahon leikkisyys ja uteliaisuus nousevatkin hänen taiteensa kantavaksi voimaksi.

Taiteilijan inspiraationa on toiminut anonyymi, järjestelmällinen ja jälkiä jättämätön hahmo. Anonyymius on väline ja sumuverho, jonka takana rikollinen toiminta voi jatkua. Näyttelyssä Aho luo anonyymin mutta samalla kaoottisen, arvaamattoman ja pitkäkyntisen hahmon, jonka motiivi jää epäselväksi. Videossa Penpal nähdään mutatoituneet kädet laatimassa kiristyskirjeitä, joista syntyy kryptinen sanaleikki. Kyseiseltä toiminnalta odotetaan yleensä kirurgista tarkkuutta, mutta nyt se äityy järjettömäksi töhertelyksi ja vie siten ajatukset spiritistisiin istuntoihin ja ouija-lautoihin.

Denimistä valmistetussa reliefisarjassa Kangaroo Dungaree Aho korostaa katseen merkitystä ja taskuvarkaan tapaa lukea ympäristöään. Teokset näyttävät farkkujen suurennetuilta takataskuilta. Suuri mittakaava on tapa zoomata lähemmäksi ja osoittaa, mikä on merkityksellistä ja missä varkaan ajatukset ja huomio pyörivät. Jos taskussa kantaa usein samaa esinettä, kankaaseen tapaa jäädä mekaanisen kulutuksen aiheuttama jälki lompakosta, kännykästä tai vaikka nuuskarasiasta. Aho hyödyntää suurta mittakaavaa ja on kuluttanut materiaaliin jälkiä oudommista ja yllättävämmistä esineistä. Näin hän valottaa myös sitä, että tapamme ja tottumuksemme ovat usein esillä ja alttiina ympäristön tulkinnalle.

Valvova katse herättää pohtimaan myös Ahon näyttelyn synkempää puolta. Samalla kun sähköpostilaatikkoon tulee luovan kryptisiä kalastelukirjeitä ja osto- ja myyntipalstoilla operoivat konnat odottavat meidän haksahtavan päähänpistoihin, taustalla vaikuttaa huomattavasti suurempia voimia, jotka ajattelevat paljon strategisemmin ja pitkäjänteisemmin. Kaikkia digitaalisia jälkiämme seurataan ja jäsennetään, ja niiden pohjalta rakennetaan kuvaa meistä. Ajatus siitä, mitä tällä kuvalla tehdään, aiheuttaa helposti epämukavan tunteen. Varkaudessa on ylipäätään kyse siitä, että ylitetään luottamuksen raja ja siirrytään intiimille ja yksityiselle alueelle. Ahon näyttelyssä voimme siis oppia teoksien absurdiudesta myös sen, että käyttäytymällä nimenomaan kaoottisesti me voimme luoda yksityisen ja ehkä jopa anonyymin tilan.

Markus Åström
Kuraattori

Fri 29 Apr 2022 – 05 Jun 2022 23:00 – 17:00

3–5°C

clear sky

Address:
Iso Roobertinkatu 16
00120 Helsinki