Helsinki

Karoliina Paatos: Heroes (Hippolyte Korjaamo)

Karoliina Paatos: Heroes (Hippolyte Korjaamo)

Aug

19

Fri

11:00 – 22:00

5–8°C

scattered clouds

Exhibition is at HIPPOLYTE KORJAAMO and follows the opening times of Korjaamo.

(EN)
“It’s called the Gay Rodeo but obviously it is not limited to gay people. It’s all-welcoming. That is the key.”
– Phil, competitor

The American West has been the home of many countercultures. Gay rodeo is one of them. Still marginal and little known even among the gay community it contradicts the prevailing idea of the cowboy, which does not include different roles or sexual identities. It was born out of discrimination in the 1970s but has become a chosen family for many who do not feel at home in regular rodeos and whose families still do not accept their sexual identities. The carnivalistic drag culture is essential part of the gay rodeo and everyone is allowed to take part in any sport regardless their gender.

Heavy trucks, many of which were hauling horse trailers, filled the rodeo grounds. The air was thick with adrenaline, dust, sweat and loud music. Wherever I looked, I could see big animals, blue jeans and wide-brimmed cowboy hats. On top of all that, there was a layer of glitter, sparkle, drag queens and dance music hits. This was my first gay rodeo.”

As much as I watched and took pictures, I talked with everyone: the competitors, the spectators and the arena crew. I was an outsider from Finland but I felt welcome. I wanted to know more about this rodeo circuit and these people–“the rodeo family,” as I soon learned. Everyone had a story to tell and most were willing to share theirs with me. I have been going back ever since.”

These images were taken during eight years from 2011 to 2019 in and around International Gay Rodeo Association’s Finals Rodeos in Fort Worth, Texas and Las Vegas, Nevada, Arizona Gay Rodeos in Phoenix, Arizona and Zia Regional Rodeo in Santa Fe, New Mexico.

Karoliina Paatos (1979) is an award-winning visual artist and photojournalist. Her new photobook Heroes was published in 2021 by The Angry Bat with two editions: the Newspaper Edition of 1000 and the handmade Artist Edition of 80. Heroes’ Artist Edition won in Slovenia The Award for Excellent Design in 2022. The book can be ordered from the artist www.karoliinapaatos.com and bought from Valokuvagalleria Hippolyte’s bookshop.

Arts Promotion Centre Finland, Finnish Cultural Foundation and Belgrade Photo Month have supported this project.

Karoliina Paatos
HEROES

(FI)
It’s called the Gay Rodeo but obviously it is not limited to gay people. It’s all-welcoming. That is the key.”
– Phil, kilpailija

Amerikan länsi on ollut monen vastakulttuurin kehto ja myös gay-rodeo on syntynyt siellä. Gay-rodeo on saanut alkunsa 1970-luvulla homoseksuaalien syrjinnästä. Vaikka osallistujat voivat nykyään osallistua muihinkin rodeoihin, tämä rodeo on monelle turvapaikka ja valittu perhe, jossa jokainen hyväksytään omana itsenään.

”Törmäsin The Gay Rodeo Associationiin sattumalta. Menin ensimmäisen kerran 2011 kuvaamaan vuotuiseen finaali-rodeoon Teksasissa. Kuvaamisen ohessa puhuin paljon kilpailijoiden, katsojien ja rodeon henkilökunnan kanssa. Kaikilla oli tarinansa ja monet jakoivat niitä kanssani. Rodeo-perhe, kuten kaikki kutsuivat yhteisöään, toivotti minutkin tervetulleeksi.

Karoliina Paatos on kuvannut vuodesta 2011 The International Gay Rodeo Associationin rodeoiden osallistujia eri puolilla Yhdysvaltoja. Hän on kiertänyt rodeoissa useiden vuosien ajan ystävystyen kuvattaviensa kanssa.

Minne vain katsoinkin näin muhkeita lava-autoja, isoja eläimiä, farkkuja ja leveälierisiä cowboy-hattuja. Kuten aina rodeoissa, ilman täytti adrenaliini, tomu, hiki ja raikuva musiikki. Rodeo-areenalta kantautuvat tanssihitit, kaikkialla kimaltava glitter ja drag queenit paljastivat tämän kuitenkin olevan vähän erilainen rodeo.”

Karnevalistinen drag-kulttuuri on olennainen osa gay-rodeota ja näissä rodeoissa kaikki voivat osallistua mihin tahansa lajiin sukupuoleen tai seksuaaliseen suuntautumiseen katsomatta. Gay-rodeoissa kiertää nais-härkäratsastajien joukko, koska he saavat täällä kilpailla omassa sarjassaan.

Karoliina Paatos (1979) on palkittu valokuvataiteilija ja kuvajournalisti. Hänen uusin valokuvataidekirjansa Heroes on julkaistu 2021 (kustantaja The Angry Bat). Siitä on kaksi editiota: sitomaton Newspaper Edition (painos 1000 kpl) ja käsin tehty Artist Edition (painos 80 kpl). Kirja voitti Sloveniassa 2022 vuoden parhaiten suunnittelun kirjan palkinnon. Kirjoja saa taiteilijalta www.karoliinapaatos.com ja Valokuvagalleria Hippolyten kaupasta

Tätä projektia ovat tukeneet Taiteen edistämiskeskus, Suomen Kulttuurirahasto ja Belgrade Photo Month.

Karoliina Paatos
HEROES

Fri 19 Aug 2022 – 09 Oct 2022 11:00 – 22:00

5–8°C

scattered clouds

Address:
Yrjönkatu 8-10,
00120 Helsinki, Finland